Птицы

Птицы – позвоночные животные, главной характеристикой которых является покрытое перьями тело и видоизмененные в крылья передние конечности. В основном, птицы – летающие животные, а остальные виды, которые не летают, имеют недоразвитые крылья. Задние конечности птиц – ноги, предназначены для передвижения по твердой поверхности. Благодаря этому, птицы, в отличие от всех других наземных позвоночных, животные двуногие.
Птицы имеют довольно энергичный обмен веществ, температура их тела постоянная и высокая. Сердце четырехкамерное, артериальная и венозная кровь отделены друг от друга. Оба полушария головного мозга, как и органы чувств, очень хорошо развиты. Особенно зрение и слух.
С точки зрения биологии характерными чертами птиц являются активность хода жизненных процессов и умение передвигаться по воздуху путем полета. Эти две главные черты в основном и определяют их биологию. Собственно, именно эти свойства главным образом отличают птиц от других групп позвоночных животных. Невзирая на сходство эволюционного происхождения птиц и пресмыкающихся, биологические различия этих двух групп животных очень велики.
Что касается подвижности и возможности преодолевать огромные расстояния – птицы являются лидерами среди всех наземных позвоночных. Такая подвижность связана с активной работой мускулатуры, большими энергетическими затратами, требующими быстрой компенсации. Несмотря на небольшой объем легких и их малую растяжимость, они обеспечивают интенсивное питание кислородом организма, что обусловлено работой системы воздушных мешков. В отличие от других позвоночных активная часть дыхательного процесса у птиц, происходит как при вдохе так при выдохе. Это имеет очевидное значение для ускорения обмена веществ в организме птиц.
Поскольку артериальная кровь отделена от венозной, а работа сердца довольно энергична – работа пищеварительных органов также интенсивна. Птицы употребляют довольно много пищи, усвоение которой происходит быстро и очень полно. Эти особенности крепко связаны с наявностью у птиц постоянной температуры тела, что в свою очередь связано с развитием теплоизолирующего перьевого покрова. Температура тела у птиц часто близка к 42 ºC, что выше, чем у млекопитающих. У некоторых видов опускается ниже 39 ºC, однако довольно часто достигает 45 – 45,5 ºC.
В сравнении с пресмыкающимися у птиц более высокая эффективность размножения, более сложные биологические явления, сопутствующие размножению, и особенно сложные явления заботы о потомстве – все это компенсирует невысокую плодовитость.
Птицы характеризуются высоким уровнем развития высшей нервной деятельности, подвижностью и экологической адаптивностью нервных процессов, зачатками рассудочной деятельности (способность к счету, экстраполяции движущихся объектов, запечатлению и распознаванию сложных объектов). Высокоразвитые анализаторные системы, в первую очередь зрение и слух, позволяют птицам точно и надежно воспринимать предметы и явления окружающего мира, использовать их в качестве ориентиров, определять их местоположение, в пространстве относительно себя и своих партнеров по популяции и биоценозу. Пространственная ориентация птиц уникальна, специфична и не имеет равных в животном мире.
Высокоразвитая коммуникативность птиц обеспечивается сложным набором акустических и оптических сигналов, насчитывающих сотни элементов и их композиций. Помимо врожденных, предаваемых по наследству элементов, птицы способны заучивать сигналы в раннем онтогенезе, а некоторые виды сохраняют способность к обучению всю жизнь.
Специальные характеристики сигналов обеспечивают индивидуальную, семейную, групповую и популяционную маркировку, видовое опознавание взрослых особей, их контакты с молодыми птицами, воспитание и обучение последних жизненно-важным ориентирам и экологическим ситуациям.
Птицам свойственны сложные формы группового поведения, групповой ориентации и сигнализации, обеспечивающие высокую эффективность размножения, успешное кормодобывание, защиту от врагов, особенно в период миграций и зимовок
Высокая экологическая пластичность птиц облегчает им контакты с человеком, быструю и эффективную приспособляемость в результате его деятельности в прошлом и особенно в настоящее время, в значительной степени способствует управлению поведением массовых контингентов птиц со стороны человека, их хозяйственному использованию (в том числе и в птицеводстве).
Урбанизированные виды неуклонно повышают численность, осваивая новые эколого-хозяйственные ситуации, создаваемые человеком, соответственно с этим меняя образ жизни и поведение.
Эволюция птиц проходила в тесной связи с развитием у них способности к полету. Возникновение ключевых биологических и анатомических характеристик птичьего организма должно было проистекать одновременно с появлением и развитием у них подвижности и улучшением их двигательных функций. Материалы, которые нам предоставляют палеонтологические исследования, показывают, что на определенной стадии эволюционного развития прародители современных птиц были наземными бегающими рептилиями. Согласно нашим знаниям о ходе эволюции животного мира, далекие предки птиц должны были принадлежать к довольно древним группам примитивных археозавров, существовавших в триасе, а возможно, и в пермском периоде.
Ими являлись бегающие наземные формы, которые, судя по всему, представляли собой некрупных животных.
Между пресмыкающимися и птицами в юрский период существовала промежуточная древесная форма – археоптерикс. У него уже начинали проявляться признаки современных птиц, а именно – перья. В этот период у предков птиц произошел переход от наземного образа жизни к древесному, и, видимо, так возникла постоянная температура тела. Построение скелета археоптерикса отличается от птичьего и лишено его важнейших функциональных особенностей.
Дальнейшее развитие птиц (после юрского периода) связано с улучшением их функций передвижения и с появлением способности к полету. Несмотря на то, что нелетающие виды встречались и позже, большинство из них вымерло или стоит на пути к вымиранию. Пика развития в палеогеновом периоде достигли сравнительно некрупные, но хорошо летающие группы.
Скорость и свобода передвижения давали птицам огромные преимущества в борьбе за жизнь и в истории их развития, которые важны и в настоящее время.
За исключением внутренних частей Антарктиды, птицы обитают по всему земному шару, в разных местностях и в самых разнообразных климатических условиях. Вертикальное распространение птиц также весьма широко, и самые разнообразные виды заселили самые высокие горные системы мира, такие как Гималаи и Анды.

В разделе Птицы расположены фотографии птиц, за которыми я наблюдал в дикой природе.

По материалам энциклопедии “Жизнь животных”